टेस्ट को टाटा

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mahendra_singhजयपुर के सवाई मानसिंह स्टेडियम में 31 अक्टूबर 2005 को तीसरे वनडे मुकाबले में श्रीलंका ने भारत के सामने 299 रनों का विशाल लक्ष्य रखा था. सहवाग और सचिन सस्ते में पवेलियन लौट चुके थे. ऐसे में हैल्मेट से बाहर कंधे तक झूलते बालोंवाले एक नये लड़के के सामने अनुभव से बड़ी चुनौती खड़ी थी. श्रीलंकाई आक्रमण का इसके बाद जो हश्र हुआ, वह अद्भुत और अकल्पनीय था. यह एक नायक के सृजन की शुरुआत थी. झारखंड की राजधानी रांची के साधारण युवा महेंद्र सिंह धोनी की चमत्कारिक यात्रा का पहला अध्याय था. धोनी ने जब ताबड़तोड़ बैटिंग शुरू की तो लाखों-करोड़ों दर्शकों ने तालियों के साथ इस नए नायक का इस्तकबाल किया. बार-बार सीमा रेखा के पार जाती गेंदों ने बता दिया कि धोनी सीमाओं में बंधकर नहीं रहेंगे. उनकी कामयाबी की स्वर्णिम किताब का पहला अध्याय लिखा जा चुका था. नाबाद 183 रनों की इस जीवट पारी के बाद भी किसी ने नहीं सोचा था कि एक दिन इस लड़के की कप्तानी में भारत टेस्ट रैंकिंग में नबंर वन और वनडे, टी-20 का विश्व विजेता बनेगा.

धोनी के उभार के साथ भारतीय क्रिकेट टीम एक नये सांचे और युग में ढल गई. टेस्ट क्रिकेट में धोनी के अलविदा कहते ही उस युग का भी अवसान हो गया. बड़े खिलाड़ी हमेशा स्थापित मान्यताओं से आगे बढ़ते हुए खेल को कुछ नया दे जाते हैं. धोनी ने क्रिकेट को हेलीकॉप्टर शॉट दिया. यह क्रिकेट के शब्दकोश में नया शब्द था. वनडे और टी-20 मैचों में धोनी निसंदेह बेहतरीन मैच फिनिशर हैं. यह कहना गलत नहीं होगा कि धोनी अपनी तरह के नायक थे. सचिन की तुलना ब्रैडमेन और गावस्कर से होती रही, गांगुली की कप्तानी की तुलना पोंटिंग से होती थी, लेकिन धोनी की तुलना किसी से करना तर्कसंगत नहीं है. इसलिए नहीं कि इन महान खिलाड़ियों से धोनी का कद बड़ा है, इसलिए कि धोनी अलग परिस्थितियों में बने नायक थे. नायक एक लम्हे में नहीं, उसके वक्त के पूरे फैलाव में बनता है. धोनी महानगर से निकलकर नायक नहीं बने थे. सामान्य परिवेश में रहकर महान सपने देखने और अपनी काबिलियत पर विश्वास ने उन्हें सफलतम बनाया. धोनी की उपलब्धि का लेखा-जोखा महज हार-जीत, शतक-अर्धशतक और रैंकिंग से नहीं हो सकता. ‘स्माल टाउन बिग ड्रीम्स’ का टैग धोनी के साथ शुरू हुआ और इसने क्रिकेट से इतर सभी क्षेत्र में छोटे शहरों के युवाओं की सफलता की नई परिभाषा लिखी. कभी कोका कोला ने यह कहकर उन्हें विज्ञापन में लेने से मना कर दिया था कि उनका उच्चारण ठीक नहीं है. बाद में वही धोनी राफेल नाडाल से भी बड़े ब्रॉण्ड बन गये.

धोनी ने महत्वपूर्ण सफलताएं देखीं, तो आलोचनाओं के निर्मम प्रहार भी सहे. सम्मान और प्रशंसकों का हुजूम देखा तो विवाद और आरोपों से भी अछूते नहीं रहे. सफलताओं ने जब आगे बढ़कर उन्हें चूमा तो लोगों ने कहा कि धोनी किस्मत के धनी हैं. जिस चीज को छूते हैं सोना बन जाती है. फिर उनके करियर, खेल और कप्तानी में ठहराव दिखने लगा. कप्तानी और बतौर खिलाड़ी टेस्ट क्रिकेट में खास तौर पर उनका भटकाव भी नजर आने लगा. आनेवाले समय में इतिहास जब इस खिलाड़ी का मूल्यांकन करेगा, निसंदेह उसमें उनकी आलोचनाएं और असफलताओं की भी लंबी फेहरिस्त रहेगी.

धोनी के पास सपने थे, लगन थी और थी उन्हें पूरा करने की जिद. मेकॉन कंपनी में एक मामूली मुलाजिम पिता की हैसियत इतनी नहीं थी कि उन्हें वर्ल्ड क्लास ट्रेनिंग दे सकें. रेलवे में टीसी से अपना सफर शुरू करनेवाले इस सतत योद्धा ने कभी हार नहीं मानी. कभी खड़गपुर में महज 300 रुपये की मैच फीस के साथ खेलनेवाले धोनी देखते-देखते खेल जगत के सबसे धनी खिलाड़ियों में शुमार हो गए.

सफलताओं ने जब आगे बढ़कर उन्हें चूमा तो लोगों ने कहा कि धोनी किस्मत के धनी हैं. फिर उनके करियर, खेल और कप्तानी में ठहराव का दौर आ गया

परिस्थितियों को अपने अनुकूल बनाना, प्रयोग करने और निर्णय लेने की क्षमता से उन्होंने असाधारण उपलब्धियां हासिल कीं. 33 वर्षीय धोनी ने अपना पहला टेस्ट मैच 2 दिसंबर 2005 में श्रीलंका के खिलाफ चेन्नई में खेला था. उन्होंने भारत के लिए 90 टेस्ट मैचों की 144 पारियों में 4,876 रन बनाए. इसमें 6 शतक और 33 अर्ध शतक शामिल हैं. टेस्ट मैचों में उनका उच्चतम स्कोर 224 रन है. कह सकते हैं कि एक मामले में धोनी के चरित्र में एक विरक्ति का अंश भी है, वरना 100 टेस्ट के मुहाने पर खड़ा होने के बावजूद वे उसके मोह में नहीं पड़े.

2008 में जब अनिल कुंबले ने चेन्नई में टेस्ट क्रिकेट को अलविदा कहा, तो उन्हें कंधे पर बिठाकर धोनी मैदान से बाहर ले गए. इसके बाद टेस्ट कप्तानी का भी भार उन्होंने अपने कंधे पर उठा लिया. इस जिम्मेदारी को न सिर्फ उठाया, बल्कि बखूबी निभाया. सचिन, द्रविड़, लक्ष्मण जैसे सीनियर खिलाड़ियों के साथ युवाओं की टीम को धोनी ने एकजुट किया. सबकी प्रतिभा पहचानकर सबसे बेहतर टीम बनाने का सफर इतना आसान नहीं था. एक ओर अहं का टकराव था तो दूसरी ओर युवाओं का जोश. ऐसे में किसी कुशल सेनानायक की भूमिका धोनी ने बखूबी निभाई. धोनी के करिश्माई नेतृत्व का ही कमाल था कि टीम इंडिया टेस्ट क्रिकेट में नंबर वन बनी. सितंबर 2009 से जून 2011 तक टीम टेस्ट में नंबर वन रही. साल 2011 में ही उन्होंने भारत को 28 साल के इंतजार के बाद फिर से विश्व कप जिताया. उनकी कप्तानी में भारत ने 60 टेस्ट में से 27 जीते और 18 गंवाए. धोनी के नाम कप्तान के तौर पर भारत के लिए सबसे ज्यादा टेस्ट जीत का रिकॉर्ड दर्ज है. इसके साथ ही विकेटकीपर के तौर पर सबसे अधिक स्टंपिंग का रिकॉर्ड भी धोनी के ही नाम है.

मैदान पर अपने फैसलों को लेकर धोनी हमेशा चौंकाते रहे हैं. वहीं मैदान के बाहर बहुत खामोशी से अपनी जिंदगी जीते हैं. धोनी की जिंदगी से जुड़े लोगों का कहना है कि कप्तान बनने के बाद भी उनके व्यक्तित्व में वही सहजता और स्नेह है. रांची में उनके पहले कोच रहे चंचल भट्टाचार्य कहते हैं, ‘माही ने कभी अहसास नहीं होने दिया कि वह स्टार है. रांची आता है तो मुझसे जरूर मिलता है. फरवरी 2013 में मेरे घर आते ही सीधे किचेन में घुस गया और मेरी पत्नी से फरमाइश की चाउमीन बनाने की.’ रांची के देउड़ी मंदिर में माथा टेकना या स्कूल-कॉलेज जमाने के दोस्त, सबके लिए कैप्टन कूल वही पुराने माही हैं.

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धोनी का टेस्ट क्रिकेट से संन्यास का फैसला भी वैसा ही चौंकाने वाला रहा. किसी को भनक तक नहीं लगने दी और मेलबर्न में तीसरा टेस्ट खत्म होने के बाद संन्यास की घोषणा कर दी. संन्यास की इस घोषणा के साथ ही उनके समर्थन और विरोध में आवाजें उठने लगीं. पूर्व क्रिकेटर कीर्ति आजाद ने उन्हें ‘रणछोड़ दास’ कहा तो सौरभ गांगुली ने भी असहमति दर्ज की. बिशन सिंह बेदी ने भी इसे एक ‘असामान्य’ फैसला बताया. वहीं द्रविड़, सचिन समेत कई खिलाड़ियों ने उनके फैसले का सम्मान करने की बात कही. क्रिकेट जगत में इस बात की भी चर्चा है कि टीम में रवि शास्त्री और विराट कोहली के बढ़ते दखल के कारण भी धोनी ने यह फैसला लिया.

धोनी में निर्णय लेने और अपने निर्णय पर कायम रहने की गजब की क्षमता है. टीम में उन्होंने खुलकर युवा चेहरों को मौका देने की वकालत की और वनडे और टी-20 के साथ टेस्ट में भी नये चेहरों को मौका देते रहे. हालांकि सीनियर्स की अनदेखी करने, टीम में गुटबाजी, चेन्नै सुपर किंग्स के खिलाड़ियों को टीम में तरजीह देने जैसे आरोप भी उन पर लगे. साथी खिलाड़ियों से संवादहीनता और अनुपलब्ध रहने की खबरें भी मीडया में आती रहीं. सबसे महत्वपूर्ण विवाद रहा फैब फोर के एक स्तंभ वीवीएस लक्ष्मण का बयान जिसके मुताबिक धोनी उनसे बात तक नहीं करते थे. आईपीएल स्पॉट फिक्सिंग मामले में बोर्ड अध्यक्ष  श्रीनिवासन और मयप्पन के साथ नजदीकियों के चलते उनके ऊपर हितों के टकराव जैसे सवाल भी उठे. सोशल मीडिया में तो यहां तक कहा जाने लगा कि टीम इंडिया अब इंडिया सीमेंट्स की टीम है और धोनी उसके मैनेजर की तरह काम करते हैं.

वरिष्ठ खेल पत्रकार अयाज मेमन ने भी एक टीवी इंटरव्यू में कहा, ‘जब आग लगी है, तो उसकी आंच धोनी तक भी जाएगी ही.’ टेस्ट क्रिकेट से उनके संन्यास के फैसले को भी वे इससे जोड़कर देख रहे हैं.  2011 के बाद बतौर कप्तान और खिलाड़ी भी टेस्ट क्रिकेट में उनका प्रदर्शन गिरता चला गया.

2011-12 में इंग्लैंड और ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ लगातार 8 टेस्ट मैच गंवाने के बाद उन्हें टेस्ट की कप्तानी से हटाए जाने की जबर्दस्त मांग उठी थी. विदेशी धरती पर टेस्ट मैचों में टीम इंडिया की लगातार हार ने धोनी को हमेशा से ही आलोचकों के निशाने पर रखा. इसके बाद धोनी ने 2013-14 में साउथ अफ्रीका और न्यूजीलैंड की धरती पर टेस्ट सीरीज गंवाई और फिर इसी साल इंग्लैंड के हाथों टेस्ट सीरीज में 0-3 से हार के बाद ऑस्ट्रेलिया के खिलाफ टेस्ट सीरीज भी गंवा बैठे.

आईपीएल स्पॉट फिक्सिंग मामले में बोर्ड अध्यक्ष  श्रीनिवासन और मयप्पन के साथ नजदीकियों के चलते उनके ऊपर हितों के टकराव जैसे सवाल भी उठे

2012 में एक प्रेस कॉन्फ्रेंस के दौरान धोनी ने कहा था कि मैं टीम से निकाले जाने का इंतजार नहीं करूंगा. मुझे निकाला जाए, इससे पहले ही सम्मानजनक विदाई ले लूंगा. इस लिहाज से महाकवि निराला की पंक्तियां ‘जो मार खा रोई नहीं, वह गौरव और गरिमा थी.’ पूरी तरह उपयुक्त बैठती हंै. यह नायकत्व की पहचान है कि जिसने भारतीय क्रिकेट प्रेमियों को खुशी और उपलब्धियों के बेतहाशा मौके दिए, उसने हारी हुई टेस्ट श्रृंखला में ड्रॉ खेलकर सम्मानजनक विदाई ली. सफेद जर्सी पहने धोनी को अपने पूर्ववर्ती खिलाड़ियों सचिन, गांगुली या कुंबले की तरह साथियों के कंधे पर आखिरी बार मैदान से जाते नहीं देख सकने का अफसोस लाखों-करोड़ों प्रशंसकों को जरूर रहेगा.

कई खिलाड़ियों का मानना है कि एक दशक के क्रिकेट करियर में महेंद्र सिंह धोनी टेस्ट क्रिकेट के लिहाज से ‘अंडरअचीवर’ रहे हैं. आलोचकों का कहना है कि खिलाड़ी के तौर पर धोनी टेस्ट क्रिकेट में अपनी प्रतिभा के साथ न्याय नहीं कर सके. टेस्ट कभी धोनी की प्राथमिकता में नहीं था. क्रिकेट के इस ‘ज्यादा थकाऊ और कम कमाऊ’ फॉर्मेट के लिए धोनी में वैसी गंभीरता नजर नहीं आती थी. सौरभ गांगुली, अजहरुद्दीन समेत कई पूर्व खिलाड़ियों का कहना है कि आईपीएल में धोनी टीम के लिए ऊपरी क्रम में आकर बैटिंग करते हैं, लेकिन टेस्ट क्रिकेट में ऐसा नहीं करते.

आईपीएल फिक्सिंग विवाद में धोनी की छवि धूमिल हुई. हितों के टकराव को लेकर सुप्रीम कोर्ट ने सीधे-सीधे सवाल उठाए. फिलहाल मामले की जांच चल रही है. एक दशक के उनके करियर में कई ऐसी घटनाएं हुईं, जिनमें उनका भटकाव साफ नजर आता है. 2009 में पद्मश्री सम्मान लेने की जगह किसी ऐड फिल्म की शूटिंग में जाना, 2011 में न्यूजीलैंड दौरे पर जब टीम लगातार हार रही थी, तब प्रैक्टिस सेशन छोड़कर अंगूरों के बाग की सैर करना. भारतीय उच्चायोग की तरफ से आयोजित डिनर में शामिल नहीं होना, जैसी कई घटनाओं के लिए उनकी आलोचना हुई. आलोचनाओं से परे कभी महानता की इबारत नहीं लिखी जा सकती और धोनी भी इसके अपवाद नहीं हैं.

आने वाले वक्त में जब धोनी का मूल्यांकन होगा तो उनकी असाधारण उपलब्धियों के साथ उनके व्यक्तित्व और कमजोरियों पर भी बात होगी. प्रतिभा, अवसर और अनुकूल परिस्थितियों के बाद भी धोनी सफलतम कप्तान और महत्वपूर्ण खिलाड़ी से आगे नहीं जा सकेंगे. बहुत संभव है कि 2015 वर्ल्ड कप के बाद धोनी क्रिकेट के सभी संस्करणों से संन्यास ले लें. उनके जाने के बाद भी धोनी की झलक टीम में ढूंढ़ी जाएगी. जैसे आज भी सचिन की झलक क्रिकेट प्रेमी ढूंढ़ते हैं. हो सकता है कोहली की कप्तानी में, पुजारा के धैर्य में और रोहित शर्मा की आक्रामकता में धोनी का एक-एक हिस्सा प्रंशंसक ढूंंढ़ते रहें.

कहते हैं महान से महानतम बनने की यात्रा बहुत मुश्किल होती है. आईपीएल और विवादों के साथ टेस्ट के प्रति उपेक्षापूर्ण रवैया, कुछ चुनिंदा खिलाड़ियों को असफल रहने के बाद भी बार-बार मौके देना. ये कुछ ऐसी बातें हैं जो महेंद्र सिंह धोनी के मूल्यांकन में हमेशा उनके लिए नकारात्मक रहेंगी. इसके बाद भी धोनी सिर्फ एक खिलाड़ी और कप्तान भर नहीं हंै. छोटे शहरों और कस्बाई युवाओं के सपनों और संघर्ष की मिसाल हैं. लाखों युवाओं के लिए सपने देख सकने की हिम्मत देने वाले स्रोत हैं. दरअसल निम्न मध्यवर्ग से आए सभी संकोची, लेकिन महत्वाकांक्षी युवाओं के प्रेरणास्त्रोत हैं. भारतीयों के जीवन में ही क्रिकेट है और क्रिकेट के विशालतम ग्रंथ का महत्वपूर्ण अध्याय टेस्ट में धोनी के संन्यास के साथ समाप्त हो गया.

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