राम तेरी अयोध्या मैली

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खैर, बाबाओं की धमकियों से लोग परेशान तो थे लेकिन किसी को आशंका नहीं थी कि ये लोग ऐसा करेंगे. बाबाओं के दुस्साहस का अंदाजा इसी बात से लगाया जा सकता है कि गांववालों को मारने-काटने के बाद जब पांचों मोटरसाइकिल से भागकर फैजाबाद से करीब 10 किलोमीटर दूर पहुंच चुके थे तो इन्हें पुराकलंदर थाने के पास पुलिस ने घेरा. उस पुलिस टीम पर भी उन्होंने फायरिंग की. लेकिन अंततः वे पकड़े गए. जेल गए. मामला कोर्ट में चलने लगा. उस दौरान उन पांचों को जमानत मिल गई. निचली अदालत में सुनवाई चलती रही. कुछ समय बाद कोर्ट का फैसला आया. कोर्ट ने अपने फैसले में पांचों साधुओं को आजीवन कारावास की सजा सुनाई. उस समय ये पांचों जमानत पर थे. सजा के बारे में पता चलने के बाद वे फरार हो गए. आज तक न वे खुद लौटे न पुलिस उनमें से किसी को गिरफ्तार कर पाई. सभी पर पचास-पचास हजार रुपये का इनाम है.

आज भी इन मल्लाहों को धमकियां मिलती रहती हैं. मोहन कहते हैं, ‘अलग-अलग लोग आकर कहते रहते हैं कि सुलह कर लो तुम लोग. केस वापस ले लो नहीं तो उनका क्या है, वे फिर तुम्हें मार सकते हैं. इसके अलावा याज्ञवल्क्य मंदिर के नए महंत चंदा महाराज जो मोहन दास के स्थान पर महंत बने हैं, अब वे भी उसी अंदाज में धमकाते हैं जिस तरह मोहन दास धमकाते थे कि जिस जमीन पर तुम लोग बसे हो वह मंदिर की जमीन है. उसे खाली कर दो नहीं तो अंजाम भुगतने के लिए तैयार रहना.’

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मोबाइल से महंती मिलने की यह कहानी अपवाद नहीं है. स्थानीय साधु और लोग बताते हैं कि कोई भी साधु पैसा खर्च करके यहां किसी भी मंदिर या मठ का महंत बन सकता है. महंत युगल किशोर शरण शास्त्री कहते हैं,  ‘ऐसे साधुओं का एक बड़ा गिरोह अयोध्या में काम कर रहा है जो किसी को भी पैसा और बाहुबल के दम पर महंत बनवा सकते हैं. जो जितनी अधिक बोली लगा रहा है, वह महंती पा रहा है.’

अयोध्या में कई अपराधों की वजह विभिन्न आश्रमों के बीच होने वाली प्रतिद्वंद्विता भी रही है. संत रघुवर शरण कहते हैं, ‘मेरा भगवान और मेरा स्थान तेरे भगवान और तेरे स्थान से ज्यादा सिद्ध और प्रभावशाली है, इस मानसिकता के साथ लोग अपने मठ और मंदिर चला रहे हैं. पंडों के माध्यम से अपने मंदिर-मठ को सिद्ध ठहराने का चलन जोरों पर है.’ विभिन्न मंदिरों से जुड़े पंडों की एक बहुत बड़ी तादाद है. ये पंडे एक निश्चित कमीशन पर काम करते हैं. रघुवर शरण बताते हैं, ‘मंदिरों ने पंडों को ठेका दे रखा है कि वे ज्यादा से ज्यादा लोगों को उनके मंदिर ले आएं. इसमें भी महंतों के बीच प्रतिद्वंद्विता है. एक महंत अगर एक श्रद्धालु लाने के एवज में पंडे को 100 टके पर 30 टके देता है तो दूसरा कहेगा हम 35 देंगे हमारे यहां लाओ. जब इस तरह की मंडी सजी हो तो आप अध्यात्म और धर्म की स्थिति का अंदाजा लगा सकते हैं.’

अपराधी, साहूकार और….
अयोध्या में हो रहे अपराधों की एक अहम वजह यह भी है कि अपराधी भी भगवा चोले की आड़ लेने लगे हैं. हनुमानगढ़ी के महंत ज्ञान दास कहते हैं, ‘साधु-संतों के नाम पर अपराधी लोग अयोध्या में आकर बस गए हैं. ये साधु का भेष बनाकर लोगों को ठगते हैं. अब जो साधु के रूप में अपराधी हैं वे आज नहीं तो कल अपना रंग दिखाएंगे ही.’

अयोध्या में अपराधियों के साधु का वेश बनाकर शरण लेने का भी एक लंबा इतिहास रहा है. इसकी शुरुआत बिहार में बेगूसराय के कुख्यात गैंगेस्टर रहे कामदेव सिंह से हुई. उस पर अपने क्षेत्र के तमाम वामपंथियों की हत्या का आरोप था. कामदेव ने लंबे समय तक साधु का भेष बनाकर अयोध्या में ही शरण ली थी. बिहार में अपराध करके वह अयोध्या आ जाता था और साधु बन जाता था. 1983 में उसकी पुलिस से मुठभेड़ में मौत हुई थी. हत्या करने के बाद साधु का भेष धारण करके अयोध्या में छिपने का कामदेव का आइडिया तमाम अपराधियों को पसंद आया. पुलिस के एक अधिकारी कहते हैं, ‘कामदेव से शुरू हुई यह परंपरा बहुत तेज गति से आगे बढ़ती गई. आगे और अपराधियों ने अयोध्या को अपनी शरणस्थली बनाया. उन्हें पता था कि पुलिस कभी किसी मठ पर छापा नहीं मारेगी. और उनसे उनके पिछले जीवन के बारे में कोई नहीं पूछेगा क्योंकि ऐसा करना साधु का अपमान माना जाता है. और वे बिना अपना नाम-पता और इतिहास बताए आराम से किसी मंदिर में शरण ले सकते हैं.’ ‘मन न रंगाए, रंगाए जोगी कपड़ा’  कबीर की इस कहावत को सही ठहराते हुए बड़ी संख्या में अपराधियों ने अपने काले कर्मों पर भगवा रंग चढ़ा लिया. वरिष्ठ अधिवक्ता रंजीत लाल वर्मा कहते हैं, ‘आज अयोध्या के अधिकांश मंदिर उन अपराधियों के लिए शरणस्थली बने हुए हैं जो देश के किसी भी हिस्से में अपराध करके आने के बाद यहां आकर साधु का वेश बनाकर छिप जाते हैं. अगले 10 से 15 सालों में या तो वो अपने राजनीतिक आकाओं की मदद से महंत बन जाते हैं या फिर वापस अपने शहर चले जाते हैं जहां उन पर दर्ज मामले ठंडे बस्ते में चले गए होते हैं.’

जानकार बताते हैं कि कामदेव की मौत के बाद उसके गिरोह के कई सदस्यों ने साधु का वेश धारण किया और हमेशा के लिए अयोध्या चले आए. उन लोगों में राम कृपाल दास नामक अपराधी भी शामिल था जिसे बम बनाने में महारत हासिल थी. राम कृपाल दास ने अयोध्या में आकर अपराध का अपना साम्राज्य स्थापित किया. यहां वह हनुमानगढ़ी में बसंतिया पट्टी के महंत लक्ष्मण दास का शिष्य बना. संत रामसुभग दास कहते हैं, ‘वह तो अपराध का व्यापारी था. रामकृपाल ने अयोध्या में अपराध को न सिर्फ स्थापित किया बल्कि उसे एक सफल व्यापार बना डाला. उसको देखकर कई लोग अपराध की तरफ आकर्षित हुए.’ रामकृपाल अयोध्या में हत्या, जमीन और मंदिर पर कब्जा, साधु-संतों से फिरौती वसूलने समेत तमाम आपराधिक मामलों में शामिल था. स्थानीय लोग बताते हैं कि उसकी दहशत इतनी थी कि उसे अपने मंदिर की तरफ आते देख साधु-संत भाग खड़े होते थे. रामकृपाल की 1996 में हत्या हो गई.

पिछले कुछ सालों में अयोध्या के साधुओं पर अपराधियों को पनाह देने के भी आरोप लगे हैं. लंबे समय तक फैजाबाद जिले में पदस्थ रहे पुलिस के एक वरिष्ठ अधिकारी कहते हैं, ‘कुख्यात अपराधी श्रीप्रकाश शुक्ला जिस पर दो लाख का इनाम था उसने बीएसपी नेता बीरेंद्र प्रताप शाही की हत्या करने के बाद लंबे समय तक यहीं के एक मठ में एक बड़े महंत के पास शरण ली थी. यह कोई पहली बार नहीं था. इसके बाद जब उसने लखनऊ में एक पुलिस अधिकारी की हत्या की उसके बाद फिर वह यहीं आकर छिपा था. यह उसका सुरक्षित ठिकाना था.’ सूत्र बताते हैं कि यहीं के एक बड़े महंत के कहने पर ही शुक्ला ने 1996 में महंत रामकृपाल दास की हत्या की थी. रणवीर सेना के संस्थापक ब्रह्मेश्वर मुखिया के बारे में भी स्थानीय लोग बताते हैं कि कैसे उसका बिहार के एक महंत के आश्रम पर आना-जाना था जहां वह महीनों रुका करता था.

महंत गौरीशंकर दास कहते हैं, ‘बहुत-से बाबा अयोध्या में ऐसे हैं जिन्हें भले अपराधियों से कोई काम नहीं कराना है, लेकिन उन्हें अपराधियों को भोजन कराने में ही मजा आता है.’ स्थानीय लोग बताते हैं कि कैसे बाबाओं में इस बात को लेकर होड़ रहती है कि किसके पास कितना बड़ा अपराधी शरण लिए हुए है. इससे अयोध्या के बाकी साधुओं में उनकी धाक जमती है. वे रोब गांठते हैं कि इतने बड़े अपराधी हैं, लेकिन हमारे यहां शरण लेने आए हैं. पुलिस के एक अधिकारी कहते हैं, ‘जिस तरह से नेता अपराधियों की मदद से अपना काम कराते हैं, उसी तर्ज पर अयोध्या के साधुओं ने भी अपराधियों की सहायता लेनी शुरू कर दी है.’ अयोध्या के साकेत कॉलेज में हिंदी विभाग के एसोसिएट प्रोफेसर और सामाजिक कार्यकर्ता अनिल सिंह कहते हैं, ‘अयोध्या की स्थिति दिनों-दिन और खराब होती जा रही है. साधुवेश में अधिकांश अपराधी यहां घूम रहे हैं. अयोध्या के कई बाबा विभिन्न अपराधों के साथ ही काले धन को सफेद बनाने के धंधे में भी लगे हैं.’ अनिल की बात को आगे बढ़ाते हुए महंत बिमला बिहारी शरण कहते हैं, ‘आज अयोध्या संतों से नहीं बल्कि भगवाधारी गुंडों से पटी पड़ी है.’ खुफिया विभाग के एक अधिकारी नाम न छापने की शर्त पर बताते हैं कि अयोध्या में रहने वाले 90 फीसदी के करीब संत फर्जी हैं. इनमें से अधिकांश अपराधी हैं, जिनकी पृष्ठभूमि के बारे में किसी को कुछ नहीं पता. रामजन्मभूमि स्थान के महंत आचार्य सत्येंद्र दास कहते हैं, ‘पहले जब कोई व्यक्ति साधु बनने के लिए आता था तो उसकी परीक्षा होती थी कि वह शिष्य बनने लायक है या नहीं. उसकी ट्रेनिंग होती थी. उसे पढ़ाया जाता था. जब तय हो जाता था कि सामने वाला शिष्य बनने की काबिलियत रखता है तब उसे लोग शिष्य बनाते थे. अब तो यह हो गया है कि आप आज आए और कल साधु बन गए. आपके चरित्र का किसी को पता नहीं.’

सूद पर दिया जाने वाला पैसा भी संतों की दुनिया में फैले अपराध का एक पहलू है. ब्याज पर पैसे देने का काम अयोध्या में बहुत लंबे समय से चल रहा है जिसमें हनुमानगढ़ी के संत-महंतों की एक प्रमुख भूमिका रही है. रंजीत वर्मा कहते हैं, ‘मठों -मंदिरों की कमाई लाखों-करोड़ों में है. खर्च कोई है नहीं, इसलिए साधुओं ने पैसे सूद पर चलाने की परंपरा की शुरुआत की. जैसे-जैसे मंदिरों में चढ़ावा बढ़ा उसी अनुपात में वहां अपराध भी बढ़ा.’ वे आगे कहते हैं, ‘एक समय था जब यहां के साधुओं के पांवों में चप्पल तक नहीं हुआ करती थी लेकिन आज इन्हीं संतों के पास कैश में 2-4 करोड़ रुपये सड़ते हुए आपको मिल जाएंगे.’ सूद पर पैसे देने की यह परंपरा भी धीरे-धीरे यहां अपराध का एक बड़ा कारण बन गई. मनमाना ब्याज लगाने से लेकर कई ऐसी भी घटनाएं हुईं जहां नागा साधु आधी रात को बकायेदार के घर पर पहुंच जाते, पैसा न देने पर उसे मारते-पीटते और उसके घर का सामान उठा कर ले आते.  रंजीत वर्मा बताते हैं कि पैसा वापस न लौटा पाने के कारण कई लोगों की हत्याएं भी हुईं. साधुओं की गुंडागर्दी और कर्जदारों की हत्याओं के चलते बाद में प्रशासन थोड़ा सख्त हुआ और उसने कर्ज बांटने वाले बाबाओं को लाइसेंस बांट दिया.

संतों की दुनिया में अपराध आया तो उसकी पूंछ पकड़कर राजनीति भी पहुंचनी ही थी.  हाल ही में हनुमानगढ़ी में दो गुटों के बीच जो फायरिंग हुई थी उसमें से एक गुट के मुखिया भावनाथ दास यूपी में सत्तारुढ़ समाजवादी पार्टी की संत शाखा के राष्ट्रीय अध्यक्ष थे तो दूसरी तरफ के महंत हरिशंकर दास पहलवान विश्व हिंदू परिषद यानी वीएचपी के माध्यम से भाजपा समर्थित. इस तरह अयोध्या के अधिकांश संत-महंत विभिन्न राजनीतिक दलों में बंटे हुए हैं.

जानकार बताते हैं कि अयोध्या में अपराध का प्रवेश तो बहुत पहले ही हो चुका था लेकिन उसको गति बाबरी मस्जिद विध्वंस के बाद मिली. 80 वर्षीय साधु हरिनारायण दास कहते हैं, ‘बाबरी टूटने के बाद यहां पैसा और अपराधी दोनों आए. पहले किसी को अयोध्या से मतलब नहीं था लेकिन बाबरी के बाद ये जगह गिद्धों की नजर में आ गई और वे बाबा का भेष बनाकर अयोध्या आ गए.’

अयोध्या में ऐसे साधुओं की बड़ी तादाद है जो अयोध्या के अपराधीकरण के लिए विश्व हिंदू परिषद (वीएचपी) को जिम्मेदार ठहराते हैं. उन्हीं में से एक हैं अखाड़ा परिषद के महंत ज्ञान दास. वे कहते हैं, ‘अयोध्या के साधुओं को शैतान बनाने में वीएचपी की प्रमुख भूमिका रही है.’ जानकार बताते हैं कि अयोध्या में वीएचपी ने साधु समुदाय को अपनी मुट्ठी में करने का भरपूर प्रयास किया. बड़ी संख्या में संत और महंत वीएचपी खेमे में गए भी. विभिन्न मंदिरों में जब-जब उत्तराधिकार, संपत्ति आदि को लेकर लड़ाई हुई तो वीएचपी ने किसी एक धड़े को अपना समर्थन दे दिया. कई ऐसे मामले आए जहां वीएचपी ने मंदिरों में या तो अपने लोगों को महंत बनवाया या फिर जिसे अपने बाहुबल और धनबल का प्रयोग करके बनवाया वह फिर वीएचपी के खेमे में चला आया. जानकारों का एक वर्ग अयोध्या के अपराधीकरण को मंदिर आंदोलन से जोड़ कर देखने की बात करता है. रंजीत वर्मा कहते हैं, ‘मंदिर आंदोलन का पूरे देश पर क्या-क्या प्रभाव पड़ा, इसको लेकर तो काफी काम हुआ. लेकिन उस आंदोलन ने अयोध्या के साधु समाज पर क्या असर डाला इस दिशा में कोई काम नहीं हुआ.’

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गुरू गायब, चेला नायब

बृजमोहन दास अयोध्या के रामकोट स्थित चौभुर्जी मंदिर के महंत हैं. कुछ साल पहले तक इस मंदिर के महंत रामआसरे दास हुआ करते थे. सात साल पहले वे बिहार चले गए और फिर कभी नहीं लौटे. वे अपनी खुशी से नहीं गए थे. उन्होंने अपने शिष्य बृजमोहन पर जानलेवा हमला करने का आरोप लगाया था. अयोध्या के संत रामजानकी दास बताते हैं, ‘रामआसरे दास का आरोप था कि बृजमोहन ने मंदिर की संपत्ति और महंती से जुड़े कागजात पर धोखे से उनके हस्ताक्षर ले लिए. इन पर लिखा था कि वे चौभुर्जी मंदिर के महंत का पद छोड़ रहे हैं और उनके बाद बृजमोहन महंत होंगे.’

एक साल तक सबकुछ शांति से चला लेकिन उसके बाद बृजमोहन ने अपने गुरु रामआसरे से यह कहना शुरू किया कि वे अब यहां से निकल जाएं क्योंकि मंदिर और महंती दोनों उनके हाथ से जा चुके हैं. महंत सुधाकर दास (बदला हुआ नाम) कहते हैं, ‘पहले तो रामआसरे जी समझ नहीं पाए लेकिन जब समझे तो आपे से बाहर हो गए. उन्होंने कहा कि वे कहीं भी जाने वाले नहीं हंै. उसके कुछ दिन बाद ही उन पर जानलेवा हमला किया गया.’ यह 2011 की बात है.

रामआसरे हमले के बाद बिहार चले गए. एक स्थानीय पत्रकार सुनील यादव (बदला हुआ नाम) कहते हैं, ‘बीच में एक बार रामआसरे जी आए थे लेकिन बृजमोहन ने उन्हें मंदिर में घुसने नहीं दिया. मामला पुलिस के पास गया. लेकिन धन-बल की मदद से वीएचपी के अयोध्या प्रभारी बृजमोहन उन पर भारी पड़े.’

हालांकि बृजमोहन अपने ऊपर लगे आरोपों को न सिर्फ सिरे से खारिज करते हैं बल्कि वे तो कहते हैं कि उनके गुरु ने भूमाफियाओं के साथ मिलकर मंदिर की पूरी संपत्ति बेचने की तैयारी कर ली थी. वे कहते हैं, ‘मैंने इसका विरोध किया तो उन्होंने मुझ पर अपनी हत्या की कोशिश का आरोप लगा दिया.’ हालांकि बृजमोहन इस बात का जवाब नहीं दे पाते कि जब उनके गुरु जिंदा हैं और वे इस बात से इनकार करते हैं कि उन्होंने बृजमोहन को अपनी महंती सौंपी है तो वे महंत कैसे हो गए.

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हथियार, अपराध और नातेदारी
जब संत और महंत हत्या और अन्य तरह के विभिन्न अपराधों में शामिल हैं तो हथियारों से उनका जुड़ाव होना स्वाभाविक है. पुलिस के एक वरिष्ठ अधिकारी कहते हैं, ‘अयोध्या के बाबाओं के बीच हथियार और गनर रखने की होड़ मची है. हथियारों को लेकर प्रेम ऐसा है कि अधिकांश बाबाओं और उनके चेलों के पास लाइसेंसी बंदूकें हैं. यहां वैध हथियारों से कई गुना ज्यादा अवैध असलहों की खपत है.’ खुफिया विभाग के एक अधिकारी बताते हैं, ‘चूंकि मठे-मंदिरों में पुलिस तलाशी लेती नहीं है, इसलिए ये हथियारों के सबसे सुरक्षित अड्डे बने हुए हैं. अगर कोई सरकार मठ-मंदिरों की तलाशी करा दे तो मंदिरों से ट्रक भरकर हथियार और असलहे मिलेंगे लेकिन किसी में हिम्मत है नहीं कि वह इन बाबाओं के मंदिरों और मठों पर छापा मार सके. यहां कई बाबा हैं जो अवैध हथियारों के धंधे में हैं, जो बिहार के मुंगेर से हथियार मंगाकर यहां साधुओं को बेच रहे हैं, जिनके पास हर तरह का हथियार आपको आसानी से मिल सकता है.’ कुछ समय पहले ही स्थानीय पुलिस ने लंबे समय से हथियारों की तस्करी में शामिल रहे तीन साधुओं सुदामा दास, बजरंग दास और लक्ष्मण दास को अमेरीकी रिवॉल्वर समेत कई अत्याधुनिक अवैध हथियारों के साथ गिरफ्तार किया था. हाल ही में हनुमानबाग के महंत जगदीश दास को फर्जी पते पर हथियार का लाइसेंस लेने के आरोप में जेल की हवा खानी पड़ी.

साधुओं में गनर रखने को लेकर भी होड़ मची है. कृष्ण प्रताप कहते हैं, ‘एक समय था जब यहां के बाबाओं के बीच इस बात को लेकर होड़ थी कि किसको प्रधानमंत्री प्लेन से दिल्ली बुलाते हैं. आज इनके बीच इस बात को लेकर प्रतियोगिता चल रही है कि किसके पास कितने अधिक गनर हैं.’  हनुमानगढ़ी की उज्जैनिया पट्टी के महंत संत रामदास कहते हैं, ‘सब ड्रामा है. जिसको कुत्ता भी रोड पर नहीं पूछ रहा है, वह गनर लेने को बेताब है. अजोध्या में किसी को गनर की जरूरत नहीं है. अरे साधु को किससे खतरा?  अब किसी को सौख है तो क्या किया जाए.’

कुछ ऐसे बाबा भी हथियार लेने की लाइन में लगे हैं जिनकी पहचान संत से ज्यादा एक दुर्दांत अपराधी के रूप में है. कुछ समय पहले ही जानकी घाट, बड़ा स्थान के रसिक पीठाधीश्वर महंत जन्मेजय शरण ने केंद्र सरकार के गृह मंत्रालय को पत्र लिखा. कहा कि उनकी जान को खतरा है इसलिए मंत्रालय उन्हें जल्द से जल्द गनर उपलब्ध कराए. उनकी इस मांग के समर्थन में फैजाबाद से कांग्रेस सांसद निर्मल खत्री ने भी गृह मंत्री को पत्र लिखा. जन्मेजय शरण पर अपने 75 वर्षीय गुरु मैथिली रमन शरण की निर्मम तरीके से हत्या करके गद्दी हथियाने का आरोप है. कई लाइसेंसी हथियारों के मालिक जन्मेजय शरण पर हत्या, हत्या के प्रयास, डकैती, चोरी, लूट, डकैती, धोखाधड़ी समेत कई गंभीर मामले भी दर्ज हैं. एक मामला 19 फरवरी 2004 का है जब जन्मेजयशरण ने अयोध्या के एक रहवासी परमानंद मिश्र के घर पर हमला कर दिया था. परमानंद कहते हैं, ‘जन्मेजय कहते थे कि ये जमीन उनके गुरु की है. इसलिये मैं उसे खाली कर दूं जबकि मेरे पास इस जमीन से जुडे सारे कागजात हैं.’ 19 फरवरी को अपने घर पर हुए हमले के बारे में बताते हुए परमानंद कहते हैं, ‘मैं कहीं बाहर गया था. घर पर मेरी पत्नी और दो बच्चे थे. 12 बजे दोपहर को अपने एक दर्जन से अधिक लोगों के साथ जन्मेजय शरण ने मेरे घर पर हमला कर दिया. मेरी पत्नी को मारा-पीटा. घर का सारा सामान निकाल कर बाहर फेंक दिया. घर का गेट तोड़ दिया और मेरे चार साल के बच्चे को कुएं में फेंक दिया.’ हालांकि जन्मेजय शरण अपने ऊपर लगे सभी आरोपों को नकारते हुए कहते हैं, ‘देखिए, परिस्थिति महत्वपूर्ण होती है. खास परिस्थिति में कोई कुछ भी कर सकता है. आत्म रक्षा के लिए गोली मारना कहां गलत है?’

अयोध्या में शराब प्रतिबंधित है. लेकिन शायद सिर्फ कागजों पर. यहां उसकी कमी किसी को महसूस नहीं होती. न आम लोगों को और न ही साधु समाज को. संत प्रेमनारायण दास कहते हैं, ‘साधु समाज के लोगों को सरयू किनारे शराब का सेवन करते देखना अयोध्या के लोगों के लिए कोई अचरज भरी बात नहीं रही. स्थानीय लोग बताते हैं कि कैसे अयोध्या में शराब के इस कारोबार में साधु समाज की महत्वपूर्ण भूमिका है. प्रेमनारायण दास कहते हैं,  ‘अयोध्या में शराब और अन्य नशीले पदार्थों की खपत और रामनगरी में इसकी आवक तेजी से बढ़ी है. इसे खरीदने और बेचनेवाले दोनों भगवाधारी लोग ही हैं.’ फैजाबाद में एसएसपी रहे और वर्तमान में बरेली के डीआईजी आरके एस राठौड़ अपना एक अनुभव बताते हुए कहते हैं, ‘हमें एक बार खबर मिली कि अयोध्या में कोई आदमी शराब बेच रहा है. जब हमने उसे पकड़ा तो वह एक मंदिर का साधु निकला.’

अयोध्या में ऐसे बाबाओं की भी एक बड़ी संख्या है जो दुनिया के सामने अविवाहित बने हुए हैं, लेकिन वे न सिर्फ शादीशुदा हैं बल्कि बाल-बच्चे वाले भी हैं. एक साधु नाम न छापने की शर्त पर बताते हैं, ‘यहां बहुत कम बाबा हैं जो लंगोट के पक्के हैं. नहीं तो यहां अधिकांश ऐसे बाबा हैं जिन्होंने शादी कर ली है. और बाल बच्चेदार हैं. कई तो ऐसे हैं जिनकी प्रेमिकाएं हैं. उनकी तादाद भी कम नहीं है जो शरीर की चाह में तमाम तरह के लोगों को अपने आश्रम में ठिकाना दे रहे हैं.’ युगल किशोर कहते हैं, ‘अयोध्या में पिछले कुछ सालों में वेश्यावृत्ति बेहद तेजी से बढ़ी है. ठीक उसी अनुपात में जिस अनुपात में बाबाओं के यहां पैसा बढ़ा.’  रंजीत वर्मा कहते हैं, ‘अगर यह तय हो जाए कि शादीशुदा साधुओं को बाहर निकाला जाएगा तो 90 फीसदी बाबा अयोध्या से बाहर हो जाएंगे.’ बाबाओं के दोहरेपन का एक उदाहरण देते हुए वे बताते हैं, ‘बड़ा स्थान के साधु रघुवर प्रसाद की दो-दो पत्नियां थीं लेकिन साधुओं के अविवाहित रहने के महत्व पर सबसे ज्यादा वही बोलते थे.’  प्रेमिका से मिलने के चक्कर में हनुमानगढ़ी के रामशरण दास, जिन पर हत्या समेत कई गंभीर मामले दर्ज थे, पुलिस मुठभेड़ में मारे गए. उनको पुलिस ने 1991 में तब मार गिराया था जब वे फैजाबाद में अस्पताल में भर्ती अपनी प्रेमिका को देखने जा रहे थे.

संत-महंतों का शादी करना और उनके बच्चे होना भी अहम बात बताई जाती है जिसके चलते शिष्य अपने गुरुओं की हत्या या उनके खिलाफ षडयंत्र रच रहे हैं. साधु हरिप्रसाद कहते हैं, ‘पहले ऐसा होता था कि संत अविवाहित रहते थे. उनका शिष्य ही उनका उत्तराधिकारी होता था. अब स्थिति ऐसी हो गई है कि तमाम संत-महंत शादी कर रहे हैं. उनके बच्चे हैं. उनकी मृत्यु के बाद उनके शिष्य की जगह उनकी संतान उत्तराधिकारी बन रही है. इस कारण तमाम शिष्य अपने गुरुओं से नाराज हैं. ऐसे कई महंतों के खिलाफ उनके शिष्य पूर्व में मोर्चा खोल चुके हैं.’ सिर्फ यही नहीं कुछ साधुओं के ऊपर बाल यौनशोषण के भी आरोप यहां नए नहीं हैं. दिसंबर 2008 में पुलिस ने सीता भवन मंदिर के महंत गंगाराम शरण को एक रिक्शा चालक के आठ वर्षीय बेटे के साथ दुष्कर्म करने के मामले में गिरफ्तार किया. रिक्शा चालक का कहना था कि महंत पिछले कई महीनों से उसके बच्चे को प्रसाद देने के बहाने अपने कमरे में ले जाकर दुष्कर्म करता था.

वरिष्ठ साधुओं में एक और खास चलन भी देखा गया है जिसने गुरु-शिष्य के बीच तनाव पैदा करने का काम किया है. महंत अपने परिवार के लोगों को अपना उत्तराधिकार सौंप रहे हैं. तमाम महंतों ने अपने भतीजे या अन्य रिश्तेदारों को अपना उत्तराधिकारी नियुक्त कर दिया है. कई संत इसके पीछे एक दिलचस्प कारण बताते हैं. उनके मुताबिक जब महंती के लिए गुरुओं की हत्याएं होने लगीं तो संतों ने सोचा कि अगर मंदिर की कमान परिवारवालों के हाथ में होगी तो कम से कम वे उनकी हत्या तो नहीं करेंगे.

मंदिरों और मठों से जुड़ी संपत्तियों पर कब्जा करने तथा उनकी खरीद-फरोख्त से जुड़ा एक बड़ा गिरोह अयोध्या में सक्रिय है. इसे चलाने वाले अधिकांश लोग साधु बिरादरी से ही हैं. बिमला शरण कहते हैं, ‘जिस मंदिर को शंकर दास ने अपने गुरु से छीना था उसे उसने कुछ समय बाद बेच दिया.’ जानकार बताते हैं कि ऐसे  शंकर दासों से अयोध्या भरी पड़ी है. भूमाफिया भी बहुत तेजी से अयोध्या में सक्रिय हुए हैं. ऐसे लोगों की नजर मंदिरों और मठों की हजारों करोड़ की जमीन और संपत्ति पर होती है जो देश के कई हिस्सों में फैली हुई है. अयोध्या के अधिकांश मंदिरों की संपत्ति किसी व्यक्ति के नाम नहीं वरन उस मंदिर में विराजमान भगवान के नाम पर है. इस कारण से जो आदमी उस मंदिर का महंत बनता है वह स्वाभाविक रूप से उस मंदिर की जमीन-जायदाद का मालिक बन जाता है. कृष्ण प्रताप कहते हैं, ‘पूरी अयोध्या में मंदिरों को बेचने-खरीदने का काम बहुत धड़ल्ले से चल रहा है.’

अधिवक्ता रंजीत वर्मा बताते हैं कि फैजाबाद कोर्ट में दीवानी के मामलों में से लगभग 90 फीसदी मामले अयोध्या के हैं और इन 90 फीसदी में से 99 फीसदी बाबाओं से जुड़े हैं. ज्यादातर मामले महंती और संपत्ति को लेकर ही हंै. यहां का लगभग हर मठ मंदिर और साधु किसी न किसी कानूनी विवाद में फंसा हुआ है.

साधुओं की लड़ाई में जाति की भी अहम भूमिका है. साधुओं में कोई भूमिहार जाति से है, कोई ठाकुर है, कोई ब्राह्मण तो कोई यादव. एक जाति से आने वाले बाबा दुसरी जाति के बाबा को नीचा दिखाने में कोई कोर-कसर नहीं छोड़ते. अयोध्या में जाति ने अपनी किस तरह से पैठ बनाई है उसका प्रमाण आपको वहां के जातियों के मंदिर के रूप में भी मिलेगा. नाऊ मंदिर, बढ़ई मंदिर, विश्वकर्मा मंदिर, संत रविदास मंदिर, हलवाई मंदिर, धोबी मंदिर, चित्रगुप्त मंदिर समेत तमाम जातियों के वहां मंदिर हैं. तहलका से बातचीत में एक दूसरे संत पर अपनी हत्या की साजिश रचने का आरोप लगाने वाले एक बाबा उस संत के बारे में कहते हैं, ‘हम तो उससे कहे कि बेटा अगर तुम बिहार के भूमिहार हो तो हम भी यूपी के बाभन हैं. तुम्हें तुम्हारी औकात में लाने में हमें बस दो मिनट का समय लगेगा. उतने में ही तुम थिरा जाओगे.’

अयोध्या में पुलिस और प्रशासन की भूमिका भी बेदह दिलचस्प है. प्रशासनिक अधिकारियों का एक तबका ऐसा है जो यहां पोस्टिंग होने पर सोचता है कि यहां बाबाओं ने गंदगी बहुत फैलाई है और उसे साफ करने में उसका अपना कार्यकाल बहुत छोटा पड़ जाएगा. साथ में गंदगी साफ करने उतरे तो राजनीतिक दबाव समेत अन्य तरह के तमाम दबावों का सामना करना पड़ेगा. तो फिर ये अधिकारी क्या करते हैं? तहलका ने फैजाबाद में तैनात रहे एक पुलिस अधिकारी से सवाल किया तो उनका कहना था, ‘कुछ नहीं, छोड़ दो *** को. खुद ही कट-मर के शांत हो जाएंगे.’

उधर, कुछ अधिकारी ऐसे भी हैं जो अयोध्या में होने वाले अपराध में कमाई करने का मौका तलाश लेते हैं. अधिकारियों का यह तबका बाबाओं को गुंडागर्दी की छूट देने के एवज में उनसे सुविधा शुल्क वसूलता है. पुलिस के एक अधिकारी कहते हैं, ‘सबको पता है कि इन लोगों के पास बहुत पैसा है, यही कारण है कि पुलिस के भी लोग इनके अपराधों से अपनी नजर फेरने के बदले राहत शुल्क की मांग करते हैं. ऐसे ही एक अधिकारी के बारे में बताते हुए वे कहते हैं, ‘साहब तो यहां से करोड़ों कमा के गए. वे साधुओं से ऐसे हफ्ता वसूलते थे जैसे कोई पुलिसवाला अपराधियों से वसूलता है. यहां से साहब बहुत भारी मन से विदा हुए.’

मुमुक्षु भवन के महंत रामआचार्य दास कहते हैं, ‘जब मुझे महंत बनाने को लेकर  मंदिर में विवाद हुआ था तो पुलिस ने मेरा सपोर्ट करने के लिए मुझसे पैसे की मांग की थी. मेरा अनुभव कोई अपवाद नहीं है. यहां स्थिति ये है कि जो पैसा देता है प्रशासन का हाथ उसके साथ रहता है.’

एक तरफ जहां अयोध्या संत-महंतों के रूप में बढ़ते अपराधियों से त्रस्त है वहीं दूसरी तरफ प्रशासन या साधु समाज की तरफ से ऐसा कोई प्रयास दिखाई नहीं देता जिससे अयोध्या में बढ़ते अपराध को रोका जा सके. या दाढ़ी वाले सभी बाबाओं के बीच से उन तिनके वाले बाबाओं को बाहर निकाला जा सके जिनकी हरकतों की वजह से पूरा साधु समाज बदनाम हो रहा है.

खतरा यह भी है कि संतों की दुनिया में अपराध की इस भयानक आवक के परिणाम बहुत खतरनाक  हो सकते हैं. रामजन्मभूमि-बाबरी विवाद के बाद अयोध्या बहुत संवेदनशील जगह बन गई है. इसकी सुरक्षा को लेकर हर तीन महीने बाद स्टैंडिंग कमेटी की बैठक होती है. इसमें रामजन्मभूमि परिसर की सुरक्षा से जुड़े केंद्र तथा राज्य के तमाम बड़े अधिकारी शामिल होते हैं. उस कमेटी के कई बैठकों में शामिल रहे एक वरिष्ठ अधिकारी कहते हैं, ‘रामजन्मभूमि के पास 2005 में आतंकी हमले के बाद मैंने कमेटी के समक्ष यह सुझाव रखा कि हमें जल्द से जल्द अयोध्या में रहने वाले सभी साधु-संतों की पहचान और सत्यापन का काम शुरू करना चाहिए कि वह कौन है, कहां से आया है, उसका बैकग्राउंड क्या है आदि. क्योंकि कल को कोई आतंकी साधु के भेष में यहां रहने लगे तो आप क्या करेंगे. लेकिन उस दिशा में कोई कार्रवाई नहीं हुई.’ ये अधिकारी आगे कहते हैं, ‘यह लापरवाही तब है जब 2005 के आतंकी हमले से चार साल पहले 2001 में लश्कर का आतंकी इमरान यहीं अयोध्या के कल्लू के पुरवा में मारा गया था. वह अयोध्या में ठेला लगाता था और लोगों को उधार पर पैसे देता था.’

फैजाबाद के एसएसपी केबी सिंह कहते हैं, ‘ राजू श्रीवास्तव अपनी कॉमेडी में जिस तरह के अपराधियों की बात करते हैं, जो भाईगीरी छोड़कर बाबा बनने की सोचते हैं क्योंकि इसमें ज्यादा कमाई है, खतरा नहीं है, लेकिन अंततः वे अपराधी ही बने रहते हैं, वही स्थिति अयोध्या के अधिकांश बाबाओं की है. यहां असल संत बहुत कम बचे हैं. हम संतों का बैकग्राउंड चेक करने और उनका सत्यापन करने की दिशा में गंभीरता से सोच रहे हैं. ‘हनुमानगढ़ी के महंत ज्ञान दास का भी सुझाव है कि हर साधु का पंजीकरण हो. हालांकि भविष्य को लेकर वे बहुत आशान्वित नहीं हैं. वे कहते हैं, ‘यहां अपराधी संतों से ज्यादा मजबूत हो गए हैं तो बेचारा संत कैसे उन्हें निकालेगा. उनके पास पैसा है. सत्ता है. राजनेताओं से उनके संबंध हैं. उनसे कोई क्या मुकाबला करेगा.’

हालांकि अयोध्या में ऐसे लोग भी कम नहीं हैं जिन्हें उम्मीद है कि अयोध्या की स्थिति एक न एक दिन जरूर ठीक होगी, यहां के अपराध और अपराधियों का खात्मा होगा और राम राज्य एक न एक दिन राम के अपने घर में जरूर आएगा.

हम सरयू के तट पर हैं. साधुओं में बढ़ते अपराध पर हम यहां बैठे एक साधु से भी बात करने की कोशिश करते हैं. वे इतना कहकर उठ जाते हैं:

लखि सुबेष जग बंचक जेऊ। बेष प्रताप पूजिअहिं तेऊइ।।

उघरहिं अंत न होइ निबाहू। कालनेमि जिमि रावन राहू।।

(यानी जो ठग हैं, उन्हें भी अच्छा भेष बनाए देखकर उसके प्रताप से जगत उन्हें पूजता है, परंतु एक न एक दिन उनकी असलियत सामने आ जाती है. अंत तक उनका कपट नहीं निभता, जैसे कालनेमि, रावण और राहु का सच सामने आ गया.)

9 COMMENTS

  1. Having lived in a temple for two years during my B. Sc. in Ayodhya, I am aware of callousness on part of some Sadhus, but I did not come across crime aspect (I did hear anecdotes of capturing women but was not sure how much true those anecdotes were). One of my colleagues of High School who had highly spiritual outlook, joined Chhoti Chawani (Balmiki Bhawan) and he grew in stature there (indicating that such people were valued). But again that was in 1980 and lot of water has flown through Sarayu in the meantime. I remember uttering (I still do) when about to enter Ayodhya,”Sarvey Ayodhya Vashinam Pranamami Punah Punah”.

  2. भगत जगत को ठगत है, भगत को ठगत है संत, संतों को जो ठगत है, तो को कहो महंत.’ Yogi

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